Nykyään pelin tunnetuin nimitys on englantilainen backgammon, mutta peli on muinainen ja se tunnetaan lännessä ja idässä monilla nimillä. Turkissa ja kreikassa peliä sanotaan Gul Baraksi ja Plakotoksi. Itä-Euroopassa peliä kutsutaan tryktrakiksi ja Kiinassa vastaava peli on Coan ki. Ota selvää tarjoavatko nettikasinot tätä peliä.

Mistä backgammon on saanut alkunsa?

Backgammon tarkoittaa suorana käännöksenä takapeliä, ja vastaa edelleen läheisesti nykykielistä back game-muotoa, josta alkuperäinen merkitys on helppo arvata. Nimityksen taustalla on kaiketi se, että pelin nappulat pelataan laudalta ulos tai taakse.

On kuitenkin virheellistä ajatella, että peli olisi lähtöisin Englannista. Kyse on ainakin 5000 vuotta vanhasta pelistä ja se ajoittuu samaan muinaisuuteen kuin go ja shakki. Syntysijainniksi arvellaan Mesopotamiaa, eli samaa seutua, josta sumerilaisten kulttuuriperintö on tuonut meille sivistyksen akkadialaisten, babylonialaisten ja persialaisten kautta aina nykypäivään asti.

Viimeaikaiset arkeologiset löydöt osoittavat, että alueella on tehty ihmisen luista arpakuutioita. Peli tuli Euroopassa paljon myöhemmin tunnetuksi roomalaisten toimesta, jotka kutsuivat peliä nimellä Tabulae, eli pöydät, tai pöytäpeli. Tästä meille on säilynyt nykypäivään parhaana todisteena roomalaisaikaisia freskoja, joissa kuvataan backgammonin pelaamista.

Myös keisari Cladius pelasi kiihkeästi ja teetti mm. omaan sotavaunuunsa matka-backgammonin pitkiä retkiä viihdyttämään. Toinen tunnettu pelaaja oli keisari Nero, joka oli aikansa tunnettu high-roller pelaten kymppitonnien arvosta nykyvaluutalla. Keisarilla oli tietysti siihen varaa.

Peli on säilyttänyt suosionsa läpi vuosisatojen, ja ristiretkiaikana peli piti kieltää tavallisilta sotilailta, jotta sodankäynnistä tuli yhtään mitään. Ensimmäiset englanninkieliset kirjalliset merkinnät pelistä ovat Cantenburyn tarinoissa, jonka Geoffrey Chaucer kirjoitti 1300-luvun loppupuolella. Siinä peliä kutsuttiin vielä nimellä Tables.

Moderni Backgammon

Kuten muutkin pelit, myös backgammon päätyi ennen pitkää Amerikkaan, jossa siihen kehitettiin eräs tärkeä ominaisuus. 1900-luvun alussa peliä pidettiin vanhanaikaisena ja hitaana, joten 1925 itärannikolla keksittiin, että panos voidaan tuplata. Alkuun tuplaaminen merkattiin tulitikuilla ja myöhemmin viisarilla. Tuplausnoppa kehittyi todennäköisesti 30-luvulla ja korvasi viisarin muutamassa vuodessa. Tuplaaminen mahdollisti moninkertaiset voitot ja tappiot ja nosti backgammonin uuteen suosioon Amerikassa ja uudet keksinnöt, kuten porukkapeli rantautuivat myös nopeasti Eurooppaan.

Tuplaamista ei alkuun ymmärretty hyvin ja vasta 1970-luvulla, kun peleistä alettiin kirjoittaa analyyttisiä tietokonesimulaatioihin perustuvia selitysteoksia, ymmärrettiin optimaalinen tuplaus pelaamisessa.

Backgammonin säännöt ovat yksinkertaiset ja ulkonäkö on edelleen sama kuin se on ollut vuosisatoja ja vuosituhansia. Kummallakin laudan puolella on 12 kiilan rivi ja kummallakin pelaajalla on 15 nappulaa jaettuna kiiloille. Pelaajat pelaavat eri suuntiin, punainen myötäpäivään, musta vastapäivään. Pelin kesto voi olla 10 minuuttia tai venyä jopa tuntiin.

Asiantuntijoiden mielestä peli on puoliksi kiinni onnesta ja puoliksi pelitaidosta. Omien nappuloiden, englanniksi checkers, liikuttaminen tapahtuu kahden nopan osoittamien lukujen mukaan. Jos saat nopilla tuplan, olet oikeutettu liikuttamaan mitä tahansa nappulaa kahdesti kummankin nopan osoittaman tuloksen. Taitava pelaaminen edellyttää strategista päättelykykyä, taktikointia, laskemista ja todennäköisyyksien arvioimista. Lue millaista mainetta peli nauttii kotimaassamme artikkelissa Backgammon turnaukset Suomessa.